EpicBooks
Läs boken i Appen

Vargandens Hjärta

Kapitel 1

-Vera-

Jag har vänt och vridit mig hela natten, i hopp om att just denna natt få lite ordentlig sömn. Klockan på mitt nattduksbord visar 4 på morgonen; det är dags att stiga upp och jag har knappt vilat. Jag tar på mig mina leggings, sport-bh, en lös linne, mina löparskor och ger mig av.

Skogen vid denna tid på dygnet är andlös; endast det mjuka skenet av den kommande dagen lyser upp min väg. Fåglarna har börjat vakna och sjunga, nattens små varelser gör sig på väg tillbaka till sina bon, och dimman mellan träden gör allt så levande.

Jag stannar vid min vanliga plats, på klippan som omfamnar vårt berömda vattenfall. Det ligger ungefär 10 miles från flockens hus och besöks nu endast vid speciella ceremonier eller firanden. Det är synd att folk inte kommer för att beundra det oftare.

Jadevattenfallet får sitt namn från allt det gröna som omger det. Ett tunt, livfullt lager av mossa som inte finns någon annanstans täcker den 60 fot höga klippan från vilken vattnet faller; den djupa poolen i dess ände är av kristallklart vatten som avslöjar allt det klippiga, gröna landskapet under. Under rätt månsken verkar hela vattenfallet vara gjort av ren jade. Dess mjuka vattenfall gör detta också till den perfekta platsen för meditation.

Med stängda ögon börjar jag sträcka ut mig, andas och rensa mitt sinne, men precis när jag ska sätta mig ner, känner jag hur allt omkring mig stannar upp och en kyla löper nerför min ryggrad. Mina ögon skannar frenetiskt omgivningen, från träd till träd, från växt till växt. Skogen försöker säga mig att något är fel och larmklockorna ringer i mitt huvud, rädslan kryper upp längs min ryggrad.

Nåväl, ‘god morgon till dig också’, jag avbryter henne innan hon kan fortsätta.

Jag behöver spejare vid Jadevattenfallet.

Vera, vad är fel?

Jag vet inte än, men –

Ja, jag vet.

Inte tio minuter senare ansluter sig ungefär tjugofem spejare till mig, känner samma spänning i luften som jag gör när de närmar sig. Vår Alfa anländer strax efter, åtföljd av sin partner i vargform. Vi känner oss alla illa till mods, men ingen mer än jag. Även i mänsklig form är ingen mer i harmoni med skogen än jag. Vår Alfa talar först,

“Vad det än är, påverkar det inte bara Vera. Alla, samlas i par och sök igenom skogen från norrsidan. Håll mig informerad.”

Spejarna gör som de blir tillsagda, rusar in i skogen med ett yl. Vår Alfa vänder sig till mig,

“Du borde återvända med oss, Vera. Du har en viktig dag framför dig.”

“Om du inte har något emot det, Alfa -” Hon morrar.

“Om du inte har något emot det… Sofia… Jag kommer att stanna här lite längre. Kanske kan jag hjälpa till.”

Sofia, vår Alfa, är dotter till den föregående Alfan och min bästa vän. Vi har känt varandra sedan vi var unga och vet allt om varandra, men nu när hon är vår Alfa, känns denna kunskap lite påträngande. Det känns inte ens lämpligt att kalla henne vid hennes namn längre. Hon ger mig en orolig blick,

“Var försiktig, du kanske är en av de bästa krigarna vi har, men du kan fortfarande inte förvandla dig. Vad som än är där ute, är tillräckligt starkt för att vi alla ska känna oss illa till mods.”

Jag sänker mitt huvud vid detta och hon suckar. Det faktum att jag ännu inte har kunnat förvandla mig har varit en stor oro för mig. Vilken anständig varg som helst kan förvandlas vid 12 års ålder. Jag är 23 och kan fortfarande inte koppla upp mig med min varg; ibland får det mig att undra om jag överhuvudtaget är en varulv.

Jag märker att Sofia försöker vagga sig upp på sin makes rygg. Hon hatar att rida på honom så här, men i hennes mycket gravida tillstånd har han inte gett henne något val. Jag hjälper henne att klättra upp och han reser sig försiktigt, böjer sitt huvud mot mig i en tyst ‘tack’. Sofia klämmer min hand innan hon släpper taget och ger sig av med sin partner.

När de är ur sikte tar jag av mig skorna och hukar mig på marken, stoppar båda mina händer djupt i jorden. Jag tar ett djupt andetag och börjar. Gåshud reser sig över hela min kropp när jag kopplar upp mig med skogen. Vinden har börjat blåsa igen, lindrar den instängdhet som var där tidigare.

Jag rensar mitt sinne och fokuserar enbart på mina sinnen; hur fuktig luften jag andas känns, hur mitt hår blåser i vindens nyck, hur alla hårstrån på min kropp står i givakt.

5 minuter

15 minuter

30 minuter

Trots mina bästa ansträngningar känner jag ingenting. Det verkar som att vad som än var där har försvunnit tillsammans med den kusliga känslan. Med en suck tar jag mina skor i handen och börjar gå barfota genom skogen, på väg tillbaka till flockens hus.

När jag närmar mig skogens kant med flockens hus i sikte, börjar vinden blåsa på min rygg och jag stannar upp. Jag behöver inte ens vända mig om för att känna det. Jag lyfter mitt ansikte för att sniffa luften och det är otvetydigt.

Det luktar blod. Mycket blod.

Jag joggar tillbaka till flockens hus och till mitt rum. Lukten av blod var intensiv, men det fanns inget sätt att veta vems det var eller varifrån det kom.

Efter en snabb, varm dusch byter jag om till mina arbetskläder och tar min duffelväska för dagen. På väg ner till flockens klinik hoppar jag över frukosten.

Jag går in på kliniken på helspänn, som om något kunde hända när som helst. Jag börjar känna mig lite paranoid.

“Hej, Violet? Har vi några inkommande?”

Violet, vår överordnade sjuksköterska, ger mig en förvirrad blick när hon dubbelkollar våra listor. Jag märker att hennes vanligtvis långa mörka lockar har rätats ut, och hennes mascara ramar in hennes blå ögon perfekt. Hon är i fyrtiotalet och en exceptionellt vacker kvinna med strålande mörk hud.

“Nej, doktorn, vi har en lugn dag framför oss hittills.”

Jag kan inte låta bli att ge allt i akutrummet en snabb titt, bara för att lugna mina nerver. Denna orolighet verkar oomkullrunkelig, det är nästan som om jag bar med mig doften av blod från skogen; jag luktar det överallt.

Kanske är jag bara på helspänn eftersom det är en stor dag, en livsförändrande dag, för mig. Idag är Dr. Owens pensionsfest, vilket betyder att jag idag blir chefsläkare på kliniken.

Vår flock har den största populationen av vargar från alla de primära flockarna i landet, det är förståeligt med tanke på att vi vaktar södra gränsen mot lykanterritoriet. Varulvar och lykaner skrev under ett fredsavtal för över fyrtio år sedan, föreslaget av deras lykankung vid den tiden. Innan dess var båda arterna ständigt i krig; för territorium, för partners, för matkällor, för… nöjes skull? Lykaner är ökända stridslystna varelser, även bland sig själva.

Kliniken övervakar hela vargpopulationen i vår flock, och som chefsläkare kommer jag att behöva övervaka alla klinikens aktiviteter, även administrativa. Ärligt talat känner jag mig allvarligt oförberedd för att hantera sådana ansvarsområden; jag har fått inte mer än fyra timmars sömn per natt bara genom att förstressa om det.

Jag fortsätter att göra mina vanliga rundor för resten av morgonen, allt i förberedelse för festen. Dr. Owens är en av de viktigaste personerna i mitt liv och vi har arbetat hårt för att göra detta till en mycket speciell dag för honom. Han tog emot mig som lärling när ingen såg någon potential i mig.

Jag var bara 12 år gammal men jag lärde mig redan alla grunderna i kirurgi; Trots min unga ålder hade jag magen för det. Jag gick ut gymnasiet tidigt och lyckades komma direkt in på läkarutbildningen där jag tog examen som bäst i min klass. Ändå står jag här inför denna nya utmaning, känner mig ängslig som tusan.

Det är strax efter fem och allt har varit ganska lugnt. Jag är redo att överlämna mina patienter till nästa skift, ivrig att få avsluta avskedsfesten. Jag tänker att länka Sofia med mitt sinne, men hon hinner före mig,

INCOMING! Hon skriker i mitt huvud.

Innan jag hinner fråga henne något, hör jag uppståndelsen utanför. En svårt skadad varulv stormar in genom akutrummets dörr, hållande en medvetslös varg. Jag rusar till dem och sjuksköterskorna som redan var i sina klänningar och klackskor kommer till deras hjälp. Vi placerar den medvetslösa vargen på en sjukhussäng och han förvandlas till sin mänskliga form. Den andra vargen kollapsar och vi hjälper honom till en annan säng. Dr. Owens kommer ut ur sitt kontor vid ljudet av uppståndelsen.

“Vera, ta hand om Eric. Violet, förbered defibrillatorn. Erica och Sam, förbered en operationssal.” Hans brådskande röst går inte att missa.

Jag börjar kontrollera Erics vitala funktioner. Var han inte en av spejarna idag? I själva verket, var inte båda spejare? Han verkar ha en hjärnskakning och hela hans kropp darrar i chock. Vi måste kontrollera för inre blödningar.

Känslan av förtvivlan som jag burit med mig hela dagen kommer tillbaka med full kraft när Sofia länkar mitt sinne igen,

Vera, vi kommer att behöva alla händer vi kan få. Gör ditt folk redo. Tio skadade vargar totalt, tre lykaner.

Lykaner?! Sa du just lykaner?!

Bland de åtta vargarna som dyker upp med allt från mindre till allvarliga skador inom de närmaste fem minuterna, känner jag omedelbart doften av de tre lykanerna, två av dem bär på en medvetslös; det är uppenbart att han knappt hänger med.

Jag dirigerar dem till en säng och efter att ha lagt honom på den, kollapsar de båda bredvid honom av utmattning. Jag instruerar de andra läkarna och sjuksköterskorna att ta hand om vargarna, med prioritet på de som verkar förlora medvetandet, men de är märkbart försiktiga med lykanerna. Lyckligtvis verkar de flesta vargarna ha lindriga skador, framför allt rivmärken. Vad i hela världen hände?

Jag vänder min fulla uppmärksamhet till den svårt skadade lykanen och för ett ögonblick känns det som om jag kan känna hans avtagande hjärtslag i mitt eget bröst. Jag kontrollerar hans vitala funktioner när en sjuksköterska motvilligt kopplar in honom till alla maskiner. När jag lägger min hand på hans huvud för att lyfta hans ögonlock och kontrollera pupillreaktionen, känner jag elektricitet springa under mina fingertoppar. Vad i…?

Utan förvarning öppnar han sina ögon och skrämmer mig, vilket får båda våra hjärtfrekvenser att skjuta i höjden. Han ser intensivt på mig; jag skulle aldrig tro att de där ögonen tillhör en man som knappt är vid liv.

Han viskar något för lågt för mig att höra. Jag lutar mig närmare och när han viskar igen; plattar han ut och mitt huvud snurrar.

Viskade han just… partner?

Författarens not: Tack så mycket för att du läste 🙂 Detta är min första seriösa berättelse någonsin. Kommentera gärna dina tankar. Detta äventyr har bara börjat!