EpicBooks
Läs boken i Appen
Kapitel 3

-Vera-

Vera? Vera, är det du? Vad gör du här?

…Tant Eleanor?

Älskling, du borde inte vara här. Jag trodde vi aldrig skulle se dig igen.

Jag förstår inte… Var är ‘här’? Jag kan inte se någonting.

Oroa dig inte älskling, jag ska skicka tillbaka dig.

Jag vaknar i gryningen nästa dag och känner mig otroligt utvilad. Det är så bekvämt under lakanen att jag inte ens vågar öppna ögonen. Vad drömde jag om? Jag verkar redan ha glömt det.

Det regnar fortfarande ute och även om jag skulle kunna gå till gymmet och använda löpbandet för min morgonlöpning, vill jag verkligen inte röra mig. Jag bestämmer att jag förtjänar att sova efter allt som hände igår, men precis när jag ska somna om,

Vera? Vera, stig upp. Vi behöver prata.

Sofia länkar mitt sinne, känner att jag är vaken. Jag blir tystlåten mot henne.

Tjej! Om du inte kommer till mitt kontor inom de nästa tio minuterna, kommer jag in där och drar dig hit själv!

Jag svarar fortfarande inte.

Om jag går in i förlossning på grund av ansträngningen, är det ditt fel.

Jag är arg över att hon skulle spela det kortet mot mig. Jag muttrar och går upp till mitt badrum för att tvätta tänderna och ansiktet. Jag kommer inte ens att bry mig om att byta om för henne, även om det är samma kläder jag lämnade sjukhuset med och samma kläder jag sov i. Jag borstar mitt hår, tar på mig mina tennisskor och går ut.

Packhuset är öde så tidigt på morgonen. Jag träffar några omegor som är upptagna med frukosten, hälsar dem god morgon och går till Alfas kontor.

Jag knackar försiktigt på den gamla träddörren. Sofia befaller mig att komma in och jag möts av vår Beta, Thomas, hennes make, Alex, och den oförskämda lykanen från igår kväll. Mitt stoiska uttryck avslöjar ingenting, inte ens hur jag omedelbart blir irriterad över att han är här. Jag bugar mig respektfullt för vår Alfa och placerar mina händer bakom min rygg, förstående att detta inte är ett socialt samtal.

“Vera, jag är ledsen att jag kallade in dig så tidigt, men vi har saker att diskutera.” Jag väntar tålmodigt medan hon samlar sina tankar. “Du hade rätt, något var… off… igår, men det var inte på vår sida av gränsen. När spejarna kom närmare och närmare gränsen började de lukta blod, mycket av det. De observerade bara och kom tillbaka till mig. Men… tio av dem… tio av våra vargar hade inte kommit tillbaka och det började bli sent. Vi var på väg att skicka en jaktgrupp för att leta efter dem tills Eric länkade mitt sinne och berättade att de kom in snabbt med skadade vargar och skadade lykaner.”

Nästa som talar är Thomas, som ansvarar för jaktgrupperna,

“Enligt Eric och de andra vargarna kom de över tre lykaner mycket nära vårt territorium, som slogs mot… något…” han kastar en blick på lykanen och fortsätter, “vad det än var, jagade det dem in på vårt territorium och när våra vargar försvarade vår gräns från… det… började det också attackera dem. Som du såg, vissa var ganska illa skadade, men ingen blev dödad -“

 

“Er vargar räddade oss, och jag är för evigt tacksam för er hjälp. Jag önskar bara att jag kunde vara mer till hjälp för att förstå vad i helvete som attackerade oss från början.” Tydligen kan bruten tala och inte förolämpa oss. Vi alla tittar på honom och Sofia talar nästa, bryter den pinsamma tystnaden som följde,

“Vera, sa lykanen som du opererade något om detta? Om vad det kunde ha varit?” Jag tar ett ögonblick för att gå igenom gårdagens händelser i mitt huvud, tänker hårt på något som någon kunde ha sagt som kunde ge en ledtråd.

“Nej, tyvärr. Han kom in medvetslös och hans två vänner kollapsade bredvid hans säng.”

“Men han viskade något till dig, jag såg så mycket.” Jag hade inte insett att den här lykanen också var vaken när jag behandlade min patient.

“Inget som kan hjälpa oss nu, egentligen.”

“Vad viskade han?” frågar Sofia nyfiket.

“Partner.”

Alla stirrar på mig i total förvirring och lykanen snävar med ögonen. Jag känner att det här är ett pinsamt ögonblick och rynkar pannan.

“Jag menade inte att förolämpa, hände något med hans partner?” frågar jag, utan att förstå deras reaktioner.

“Han har ingen partner,” säger lykanen genom sammanbitna tänder. Jag är på väg att svara men Sofia länkar mitt sinne igen,

Refererade han till dig?

Hur skulle jag kunna veta det?

Kände du… något? När du rörde vid honom? När du tittade på honom?

En insikt gryr i mig. Den enda gången jag rörde vid honom med bara händer kände jag en ström under mina fingertoppar. Sofia och jag stirrar bara på varandra, förståelse korsar båda våra ansikten. Alex hostar.

“Tja, det är inte särskilt användbart,” säger Sofia, djupt i tankarna. Efter några sekunders tystnad ger hon mig en blick som jag känner mycket väl, “Vera, skulle du kunna… fråga?”

Alla stirrar på henne, utan att förstå vad hon ber mig om. Lykanen fnysar antagligen och tänker att hon menar att jag ska fråga hans vän. Jag ler försiktigt mot henne och bugar mitt huvud, hon ger tillbaka mitt leende och jag tar min avsked. Sofia är min bästa vän, och hon har sett förstahands hur kopplad jag är till naturen. Hon ber mig att fråga skogen.

Regnet har övergått till en duggregn när jag springer mot skogskanten. När jag är ungefär en halv mil in i skogen tar jag av mig skorna och hukar mig ner; en hand går ner i jorden, den andra öppna handflatan mot det djupast rotade trädet jag kan hitta. Jag andas in, varje hårstrå på min kropp står i givakt.

Mina näsborrar vidgas återigen när jag vänder huvudet i den riktning vinden blåser. Jag börjar få blixtar, bilder, känslor, allt förmedlat genom vinden och jorden. Jag gräver djupare, vill ha mer, vill ha svar.

Plötsligt ser jag det alltför tydligt. Något osynligt, gjort uppenbart endast genom svaga skuggor och spår på marken, brutalt attackerar en stor grupp lykaner; krossar, kliar, biter, grymt sliter sönder kött, och hjälplösa lykaner jämrande i smärta. Det fanns många fler, men bara tre tog sig till oss. Jag ser många döda lykaner på marken, och andra tar sina sista andetag utan att ens veta vad som hände. Gräset är täckt med kroppar, extremiteter, och så, så mycket blod.

Jag reser mig abrupt, inte villig att se mer. Jag hade börjat gråta genom visionen och nu kan jag inte sluta. Jag känner deras smärta som om den vore min egen. Jag kramar mig själv, försöker återfå lite värme efter det jag just såg. Jag skakar okontrollerbart och mina andetag är grunda. Vilket odjur kunde göra så mycket skada? Till lykaner av alla varelser?

Efter några minuter samlar jag mig tillräckligt för att koncentrera mig på Sofia,

Sofia

Vera, fick du fram något?

Ja, men du kommer inte att gilla det.