EpicBooks
Läs boken i Appen
Kapitel 4

Jag har inte kunnat vila, trots att jag var kraftigt sövd. Varje gång jag somnar en stund tar det mig tillbaka till den mardrömmen; en mardröm som jag fortfarande kämpar för att placera i den verkliga världen. Jag kan inte acceptera det jag såg, jag är inte ens säker på vad jag såg.

När Eli, Noah och jag kom till lägerplatsen vid gränsen var de alla döda; alla våra bröder var döda. Det måste ha varit minst 40 av dem liggande på marken, några saknade till och med sina lemmar. Vad kan möjligen orsaka sådan slakt?! Det hade varit ett klart angrepp på lägret, men alla de döda var varulvar! Var var kropparna av fienderna? Krigarna som stationerades här var elit, men de lyckades inte döda en enda fiende?

Alla tre av oss stod över deras kroppar i många minuter, rådvilla över vad vi skulle säga eller tänka. Eli var först med att tala och rådde oss att leta efter ledtrådar i stället för att återvända till Rådet utan några ledtrådar. Vi höll alla med, men när vi började inspektera många av våra bröders kroppar insåg vi att inget känt djur kunde ha orsakat den här typen av skador. Eli var först med att uttrycka sin åsikt,

“Det var vargar,” sa han surt och med absolut säkerhet.

“Jag har aldrig mött någon varg som kunde göra detta, Eli, inte mot en varulv.” Noah delar inte Elis djupt rotade hat mot varulvar.

“Vi är precis vid deras gräns, grabben! Om inte dem, vem då?!”

“Eli, se dig omkring! Inte en enda död varg? Inte en enda överlevande varulv? Och viktigast av allt, ingen lukt av varg!” Eli grimaserade, han visste att Noah hade rätt, men även jag fann mig själv vilja tro att vargarna var skyldiga, om än bara för att få någon mening med detta. Alternativet att denna best var något okänt, mycket mäktigare än oss, skickade vågor av rädsla genom min kropp.

“Vi måste ge dem en ordentlig begravning,” sa Noah och vi höll alla med, även om det skulle ta oss hela dagen.

Det tog oss timmar att samla tillräckligt med ved för bålet. En ordentlig avskedsceremoni skulle ha gjorts på huvudslottet, med alla våra bröder och systrar närvarande och sörjande. Vid gryningen skulle vi ha tänt elden, och skickat våra bröder till efterlivet. Men vi hade inte tid, och vi visste att Rådet inte skulle bry sig om att transportera dem för någon ordentlig ceremoni. Vi var tvungna att göra det själva.

När vi ställde kropparna, en efter en, började min mage vrida sig och mina ögon svida. Att lyfta dem förankrade mig till vad som hade hänt. Jag höll tillbaka mitt behov av att gråta, när vi placerade dem på bålet.

När vi var klara tände Eli eld på alltihop och vi alla bugade våra huvuden i respekt. Jag tittade på Noah, och han hade ett allvarligt uttryck i ansiktet. Elden hade uppslukat dem alla, och det var bara en tidsfråga innan allt skulle förvandlas till aska. Vi förblev tysta under resten av vår improviserade ceremoni.

När elden hade förtärt sig själv, var solen på väg ner. Varulvar har mycket bra syn i mörkret, så promenaden tillbaka var inte min oro, men vad vi kanske skulle stöta på var det. Noah var först att röra sig, på väg mot lägerplatsen, utan tvekan för att leta efter ledtrådar. Det hade uppenbarligen varit en överraskningsattack, allt var i oordning. Sängarna var inte ens bäddade, vilket tydde på att krigarna hade stigit upp i hast för att strida. Detta hade hänt mycket tidigt på morgonen.

Precis när vi samlade några bevis för rådet hördes ett ljud djupt inne i skogen och fåglarna flög iväg i hast. En kyla grep min ryggrad. Jag var redo att förvandlas när som helst, men Eli la en hand på min axel och tittade in i skogen. Noah steg framför oss, försiktigt gående mot ljudet. Vi rörde oss inte, vi andades inte, vi vågade inte yttra ett ljud i förväntan på vad som kunde vara därute. Det var väldigt nära vargterritorium, men inte riktigt där. Detta var fortfarande varulvsterritorium.

Vi hörde ljudet igen, närmare, och jag hoppade nästan ur mitt skinn. Min varulv var i högsta beredskap, med håren på nacken stående. Elis ögon hade blivit svarta, vilket indikerade att hans varulv också låg precis under ytan. Ljudet var något som ett stort duns, nästan som om ett stort träd hade fallit över, men vi visste bättre.

Plötsligt förvandlades Noah några meter framför oss och kastade sig upp i luften, med huggtänder och klor framme. Utan att behöva någon indikation på vad han hade sett, förvandlades Eli och jag också och följde efter. Noah grep tag i något, mitt i luften! Vi båda attackerade, men missade. Medan Noah rasande bet vad det än var som hade kommit vår väg, fortsatte Eli och jag att hoppa och missa. När jag äntligen kände att jag hade fått tag i något, fångade det min ben, krossade smärtsamt min vrist och krossade mig mot marken. Jag jämrande mig av smärta, men mest förvirring. Jag märkte att Noah också låg på marken, såg värre ut än jag kände mig.

Eli kom för att stå framför oss för att skydda oss även om vi inte kunde se fienden. Först trodde jag att den var för snabb för att jag skulle se, men i verkligheten var denna sak osynlig. Osynlig! Noah och jag utbytte en blick, och han gjorde tecknet. En tass till hans axel betydde reträtt. Innan vi kunde signalera till Eli, pressade den honom våldsamt mot marken. Den gamle varulven jämrande sig när både Noah och jag kastade oss upp i luften, grep tag i odjuret. Det slängde oss runt tills det släppte Eli, då grep den mig i mitten och krossade mig också. Noah såg detta och fördjupade sina huggtänder i den, tvingade den att släppa mig.

Jag hjälpte Eli upp och bedömde hans sår; den gamle mannen såg inte så bra ut. Noah kom till oss och vi började dra oss tillbaka, men odjuret väntade redan och var i vår väg. Den här gången uppmärksammade jag mer och kunde se en mycket svag silhuett. Det var för stort för mig att uppskatta tidigare, men nu förstod jag och panik grep mitt sinne.

Helt enkelt, om vi inte lyckades fly, skulle vi dö.