EpicBooks
Läs boken i Appen
Kapitel 6

-Vera-

När jag går tillbaka till packens hus, stannar jag instinktivt vid skogskanten. Det är alltid svårt för mig att lämna den här platsen. Jag vänder mig om för att möta träden, som nästan verkar sträcka sig ut mot mig. Så konstigt det än kan låta, är detta den enda plats där jag aldrig känt mig ensam. Även som barn tänkte jag på att rymma till skogen otaliga gånger. Om det inte vore för Sofia och hennes familj, hade jag förmodligen gjort det.

Jag klättrar upp för trapporna som leder till Sofias kontor. Det är här hon tillbringar det mesta av sin tid. Jag knackar på, och det är Alex som släpper in mig. Som förväntat är den blivande mamman mycket oceremoniellt utsträckt på soffan, tar sin efter frukost-lur, med magen uppåt.

Alex tecknar åt mig att sitta på en av stolarna framför kaminen, vilket jag är tacksam för, jag känner mig fortfarande kall från min vision. Han sätter sig i stolen bredvid min.

“Hon närmar sig sitt beräknade datum,” funderar han samtidigt som han tittar på den livliga lågan. Jag vänder mig mot honom, förväntande mig att han ska fortsätta. “Jag vet inte hur vi ska göra detta, Vera. Efter att hennes far gick bort tog hon graciöst över rollen som interim-alfa, jag gick med på det eftersom jag förväntade mig att det bara skulle vara en tillfällig position, och titta på oss nu.” Han vänder sig för att titta på mig med sorgsna ögon. “Hon sover knappt som det är, hon är alltid utmattad, och med två barn?”

Jag förstår hans oro. Att vara en packs alfa handlar inte bara om att befalla folk och fatta exekutiva beslut.

Om det är en strid är alfan en del av första försvarslinjen. Om det är ett angrepp som syftar till att försvaga en pack, är alfan det första målet. Alex är en stark varg, men det finns bara så mycket han kan göra för att försvara henne om vi blir attackerade. En klump bildas i min hals.

“Du har rätt att vara orolig, Alex,” Elden bryter ytterligare en bit ved när jag talar. “Sedan igår har jag känt mig orolig, ni vet det. Men idag…” Alex känner inte till hela omfattningen av mina förmågor, bara att mina instinkter aldrig har fel. “Något är på väg, Alex. Något som vi inte är förberedda på.” Han ger mig en lång blick, men innan han kan pressa mig för information, känner vi hur Sofia reser sig.

“Alex, älskling, lämna mig med Vera en stund, snälla?” Han gör som han blir tillsagd men inte förrän han gett mig en smärtsam blick. Jag kan säga att allt detta väger tungt på honom. Sofia går till sitt skrivbord. Jag följer efter henne, sätter mig mittemot henne. Hennes skrivbord är stort och klumpigt, helt i trä, och har gått i arv i generationer. Dess klumpighet får henne att se mindre ut än vad hon är.

 

Min bästa vän är en av de vackraste kvinnorna jag någonsin träffat. Hon har rakt, ljusbrunt hår som kaskader ner till hennes nedre rygg och honungsguldiga ögon. Hennes smäckra figur får henne att se yngre och skör ut, men hon är en av de tuffaste krigarna i hela vår flock. Det hon saknar i råstyrka, kompenserar hon för i smidighet, hastighet och intelligens. Det är på grund av detta som det inte fanns några invändningar när hennes position som alfa gjordes permanent. Folk jublade faktiskt över att återigen skulle någon från Allen-familjen vara vår alfa.

“Om din vision var lika illa som du ser ut, är jag redan orolig.” Hon har det där neutrala uttrycket som jag känner igen som innebär att det är allvar. Jag berättar för henne allt jag såg utan att utelämna några detaljer.

När jag är klar följer en lång tystnad medan Sofia stirrar på elden till sin vänster. Golvet till taket-fönstret bakom henne visar att det återigen börjar regna.

“I din vision, var varelsen på varulvsterritorium?” Jag är inte säker på vart hon vill komma med detta men jag nickar. Jag såg aldrig den korsa in på vårt land. Hon fortsätter, “den är efter varulvarna, Vera. Eric berättade för mig att när de började springa djupare in i vargterritorium, slutade den jaga dem.” Det är en paus när hon noggrant väger sina nästa ord. “Detta luktar magi, V. Mycket stark och mörk magi. Vem som än styrde varelsen, styrde den för att döda varulvarna men inte våra vargar…”

“Vi måste skicka tillbaka dem.” Jag talar innan hon ens kan fortsätta, men jag kan inte hjälpa mig själv, jag vet vad jag såg, vad den saken kan göra. Hon skrattar sarkastiskt,

“Du vill att jag ska skicka din partner till hans död?” Jag blir tagen på sängen av påminnelsen om det nonsens den mannen sa igår. “Har du ens varit för att bekräfta att han är din partner?”

“Sofia, lyssna på dig själv, han är en varulv!” Jag reser mig från min stol, upprörd över att jag ens måste förklara det. Jag börjar gå av och an, jag hade helt glömt bort denna lilla, avgörande detalj.

“Menar du, om han är ett riktigt odjur i strid, kan du tänka dig i-” Jag avbryter henne,

“Må Mångudinnan förlåta dina smutsiga tankar, Alpha.” Jag ger henne en arg blick.

“Kom igen, V. Du talar om Mångudinnan men det är hon som parade dig med honom! Jag vet inte ens hur det här fungerar, du som har en partner utan att höra din varg, men att hitta sin partner är en väldigt sällsynt välsignelse!”

Jag blir röd. Inte för att jag är arg, utan för att jag plötsligt är smärtsamt medveten om att jag såg den här mannen naken igår. Faktum är att jag såg alla av dem nakna. De hade inte ens tid att ta på sig några kläder efter att ha förvandlats till sin mänskliga form. Jag placerar mitt röda ansikte i mina händer, kollapsar på stolen igen och Sofia skrattar. Jag har helt glömt bort det mycket allvarliga ämne vi diskuterade för bara några ögonblick sedan.